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【吴兴周】“电灯大王”吴兴周

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“电灯大王”吴兴周
鸡毛山人

1882年,中国第一盏电灯出现在上海南京路上,它的电力来自英国人创办的上海电光公司。八年后,在驻美大臣张荫桓、两广总督张之洞、粤督李翰章的大力支持下,旅美华侨黄秉常在美国集资40万美元,于1890年在广州成立电灯公司,这是第一家由中国人独资创办的电灯公司。然而,由于电费昂贵与设备陈旧、故障频发等原因,广州电灯公司苦苦挣扎九年后,于光绪二十五年(1899)被迫关闭,改为锯木厂,黄秉常一心要做中国“电灯大王”的梦想破灭了。此后,全国虽然有了五家电厂,但大多为外国人所开办。又过了九年,直到1908年,又有一家国人创办的电厂建成发电,历经一百余年的风风雨雨,一直发展到今天,它就是芜湖的明远电灯公司,其创办人是安徽近代著名实业家、中国真正的“电灯大王”吴兴周先生。
吴兴周(1868—1941),行名正尘,安徽绩溪县西乡人。吴兴周自幼家贫,但他天资过人,小小年纪就练的一手好珠算。十三岁那年到六安一家钱庄做徒工,由于年少勤学,书算娴熟,深得东家器重。据说刚到钱庄时,简单的账目他只要心算一遍就能做到一口清,有时遇到复杂的账目,别人算几遍都没有把握的时候,东家非得要等他再算一遍才会放心。几年后,吴兴周升任管帐、经理,并在县城商界崭露头角。之后在友人资助下,吴兴周到庐州府(合肥)开了一间杂货铺。1900年,当八国联军攻破京城之时,远离战火的芜湖却是商贾如云,一派繁荣景象。吴兴周看到芜湖交通发达,商业兴旺,便停了庐州店,携资来到芜湖,在长街开了一家“宝兴”京广货店。京广货店就是专卖“五洋”(洋火、洋油、洋钉、洋皂、洋蜡烛)商品的地方。1905年,中国首次爆发大规模的抵制洋货运动,此时,吴兴周没有顾及生意上的损失,积极带头提倡国货,他的爱国行为受到了商界同仁们的一致赞扬,他也因此一举名。
1903年冬天的一个夜晚,吴兴周路过范罗山租界,看到四周一片黑暗,惟独山上灯火通明,明晃晃一片的如同白昼一般,顿时惊的目瞪口呆。第二天,当他了解到洋人用电灯照明时,心中便萌发了创建电厂的决心。次年春,经绩溪同乡介绍,吴兴周找到上海新申公司的电气工程师姜忠浩,求其帮忙建厂。是年6月26日,吴兴周又在《中外日报》上发布招股创立电灯公司消息,此举很快得到同乡好友程宝珍、周淑培、黄佩之、胡应莲,六安吴竹溪等人积极响应,芜湖、六安、合肥、旌德、青阳、石台、徽宁等地商人纷纷前来认股,首期筹集漕平银十二万两。经过近三年的考察设计,于1906年在城外十五里铺(今芜湖明远宾馆所在地)购地四十余亩建设厂房,又购置了125千瓦发电机2台,200匹马力蒸汽引擎2座,于1908年正式建成发电,吴兴周出任总经理。明远当年注册的商标图案酷似一幅太极图,吴兴周解释为“黑白月亮”,他说,自己最大的愿望就是希望明远电灯公司能像皎洁的月光一样,将芜湖的夜晚彻底照亮。
然而,令人啼笑皆非的是,由于那时的老百姓还比较迷信,认为电灯光会摄去人的灵魂,所以不花钱白送也没人敢用。前三个月发的电就这样白白地浪费了许多,吴兴周焦急万分,带领员工挨门逐户的宣传,仍扭转不了入不敷出的局面。加之缺乏管理经验,沿袭商店经营模式,电厂很快处于负债破产边缘,股东们纷纷要求退股。这种情况与黄秉常当年的遭遇几乎是如出一辙。
比起黄秉常,吴兴周不但比他的魄力大,而且比他的运气好。在有些股东要求退股的困境之下,他顶住各方压力,向大清银行高息举债,终于保住了明远的正常运转。1911年清廷覆没,芜湖大清银行也随之倒闭,明远当年到期的债务不了了之。债务减轻后,吴又集资50万元,扩建厂房,增加发电设备,明远因此成为“全国二等电厂最完备者”。
当电业经营有所发展后,吴兴周又相继参股建设大昌火柴厂、恒升机器厂、恒茂五金号、恒升里房地产、安徽银行、江南汽车运输公司、国货公司、生生延记电镀厂、天香斋食品商店;独资创办芜湖电话局,还计划在屯溪建水电站。几年后,吴兴周成了安徽实业界的巨头,一位有名望的民族资本家。
1920年,吴兴周当选为芜湖总商会副会长、徽州旅芜同乡会会长。不久,广肇会馆的粤菜馆,湖南会馆的湘菜馆,山西会馆的山西菜馆纷纷在芜湖开业,这些菜馆不仅成为各家会馆品尝家乡菜的地方,也是这些会馆显示各自实力的招牌。1925年,吴兴周迫不及待地要将徽州会馆所属的小面馆扩建为徽州菜馆,于是便邀请徽商大户联合集资,又将江南名厨程裕有请来担任徽州菜馆的经理。徽州菜馆建成之初取名为“同鑫楼”,其寓意为:财源茂盛达三江,生意兴隆通四海。同鑫楼菜馆设有前楼后厅,前楼仍保持原面馆特色,供应蟹黄汤包、长鱼面、肴肉大面等特色小吃,后厅专门办理高档宴席。内外装修及各色菜肴均具有徽州特色。
1945年日本投降后,为庆祝抗战胜利,同鑫楼更名为同庆楼,并进行了全面扩建。前门仍在二街,正厅设计为黄山厅,迎面是黄宾虹的“黄山烟雨图”,两边是绩溪文人许家斌撰写的嵌字联:“黄鳝红烧真可口;山珍翠炒更称心”,四壁挂满了名人书画。扩建后的大厅可容纳十桌酒席。后院空地被开辟成露天花园餐厅,四周围以竹篱笆,院内建了十座茅亭,分别以“天都”、“莲花”、“蓬莱仙岛”、“梦笔生花”等黄山景点命名。四周植有松、竹、梅、柳及各种奇花异草。客人就餐的时候,既可近观陶塘水韵,又可远眺赭山风景,诗情画意尽收眼底。前门是繁华闹市,后门是曲径通幽处,可谓闹中有静,静中有闹。优越的地理环境加上极具特色的徽州菜肴,同庆楼很快成为名噪一时的餐饮名店。遗憾的是,吴兴周没有等到抗战胜利的这一刻,也没有看到他亲手创办的同鑫楼更名为同庆楼的这一天。1937年12月,芜湖沦陷,明远电灯公司被日寇侵占,吴兴周不屑与日寇汉奸为伍,愤然返回绩溪闲居。1941年深秋,吴兴周病逝,享年七十三岁。其灵堂前的挽联是:“艰苦创业守成难;民族工业靠自救。”



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吴兴周和明远电厂
  时间:2012-2-28  点击率:684次
      1900年,正值清朝国运维艰之时,一个不起眼的小商人吴兴周却只身来到了长江边上的芜湖,并在实业救国思潮的激荡之下,将“电”这一舶来品带到了安徽。
兴建明远电厂
       吴兴周,1868年出生于徽州绩溪一个普通的农民家庭。循着数百年来徽州人外出谋生的从贾习俗,吴兴周十三岁时,就人介绍在六安一家钱庄当学徒。由于勤快、忠厚且书算娴熟,很快就得到了老板的赏识,逐步从一名学徒升至钱庄经理。而立之年的吴兴周并不满足做个偏安一隅的小财主,他认为芜湖作为通商口岸(1876年中英《烟台条约》芜湖开埠通商),商业繁荣,与外界交往更为便捷,正是他大展宏图的绝佳去处。他起初在十里长街开设宝兴京广货店,因营得法,生意做得风生水起,很快在芜湖商界崭露头角。
       进入20世纪,实业救国的思潮已深入人心,在沿海沿江城市相继出现了许多民族工业,此时的吴兴周也萌生投资实业的梦想。可作为一个传统的商人,吴兴周对于西洋舶来品还是相当陌生的,一时间也不知道该投资什么产业。
      有一天,吴兴周忙完店务,天已黑了,他急匆匆往家赶,路上漆黑一片,行路艰难,当路过芜湖的租界时,发现眼前一亮,一片灯火通明,与租界以外的世界形成了鲜明的对比,这激起了他强烈的好奇心。第二天,吴兴周到处打听租界晚上点的是什么灯,去过上海的绩溪老乡告诉他,租界那边用的是电灯,现在上海寻常百姓都在使用电灯,早在二十年前上海就有了电灯公司和发电厂。当得知洋人用的是电灯,靠电力发光时,吴兴周兴趣渐浓。
      为了了解发电的相关原理,吴兴周几经辗转来到上海,还来不及欣赏大上海的繁荣气象,也没时间吃上一口热饭,就直奔上海新申电力公司。上海绩溪老乡的介绍,吴兴周终于与新申电力公司的电气工程师姜忠浩见面,姜忠浩向吴兴周详细解释了电力照明和发电,以及创办一座电厂所需的资金、设备、技术等。他告诉吴兴周,目前电气产品流行于欧美各国,电气化是未来社会发展的潮流,至于眼下的中国,只有五家电厂,而安徽当时还没有一家,在安徽投资电厂是大有可为的。见面相谈甚欢,吴兴周越发痴迷上了电灯,从此与电力结下了不解之缘。回到芜湖后,在吴兴周的精心策划下,一场集资创建电厂的大幕拉开。吴兴周也成了点亮芜湖乃至安徽的第一个中国人。
      然而创办电厂绝非易事,首先需要解决资金问题。吴兴周找到了在芜湖合伙开店的绩溪老乡程宝珍,将创建电厂的想法告诉老乡,指出这是顺应时势发展的难得商机,机会不容错过。程宝珍一听当即表示全力支持,并答应出巨资做电厂的大股东。此后,吴兴周找到了在芜湖经商的其他老乡,游说他们改变徽商传统的经营模式,将目光转向实业。就这样在吴兴周的劝说下,他们纷纷表示支持。
      在资本筹集过半后,剩余资本则通过股份制的形式公开筹措。1904年6月26日《中外日报》曾报道过一条短讯:“芜湖近又某绅拟招股1万5千金,在此间创一电灯公司,刻已集有80股,计银8千金。一俟股份集齐,即禀请地方官立案,购机先行试办云。”经过吴兴周一手的策划和不懈努力,不仅赢得同乡的大力支持,连芜湖、合肥、宁国等地的绅商也都积极参股,终于筹集到启动资金漕平银12万两。
      吴兴周在创建电厂的过程中,还面临选址买地的问题。为便于电厂取水,几经考察,厂址最后定在今天的芜湖镜湖边上,用地四十亩。恰恰在买地问题上颇为不顺,这块地是芜湖本地大户人家的坟地,怕建厂破坏了风水。后来,吴兴周请了当地的头面人物出来帮忙,地的主人终于同意以高价将土地卖给他。
       功夫不负有心人,吴终于在1906年正式向清政府农工商部申请成立“芜湖明远电灯有限公司”,注册商标是“黑白月亮”。那时的城乡各地日落之后便是漫漫黑夜,即便是晚上最为繁华的芜湖长街,也只是点着豆大的灯火,忽明忽暗。吴兴周创建的电厂就是要让电灯像皎洁的月光,将芜湖的长夜点亮。
        1908年,两台125千瓦发电机运营发电,一只只闪亮的电灯将整个十里长街和大马路照得灯火通明。一首当年的歌谣唱到:“徽州骆驼送点火,电火送来胜光月;从此夜色不昏暗,男女老少都欢悦。”芜湖关税务司英国人湛参曾有评论:公司“开炉引电”,造就了“本口(芜湖)开风气之电灯”。 在安徽近代史上最早投资办电厂的,也只有芜湖明远电灯有限公司一家。
柳暗花明
       电厂总算是建立起来,也发起了电,在经营上却处于亏损状态,勉强维持着生存。当时民智未开,习惯使用蜡烛、油灯的民众对于电灯这种西方舶来品深怀恐惧。只有官府、一些大的商号以及街道马路才使用电灯照明。发出来的电越多越赔本,投入白花花的银子眼见着付诸东流,吴兴周心急如焚,他走遍大街小巷,挨家挨户宣传用电的好处,试图劝说民众放弃传统的油灯、蜡烛。任凭喊破嗓子,说出大天来,百姓就是不买账。
       随着时间的推移,投入的资金无法回笼,公司渐渐入不敷出。股东们纷纷要求退股,甚至连他最亲密的合伙人程宝珍也动摇过。为获得公司续命的资金,吴兴周不惜向大清银行高息举债,周息八厘。在明远债台高筑的危急时刻,身处漩涡的吴兴周几乎没过过一天安稳的日子。就在吴兴周勉力维持之际,辛亥革命爆发,清王朝覆亡,明远电厂的大债主大清银行亦随之倒闭。电厂的债务一下子减轻不少,获得了喘息的机会。
       更为可喜的是,当时益新面粉厂的创办人、芜湖工商界的头面人物章维藩找到吴兴周,说他的面粉厂扩大生产规模,新进几台新式磨粉机需要大量电力,希望电厂能够架设一条专供面粉厂使用的线路。吴兴周当即答应章维藩架设专线的请求。吴兴周这才恍然大悟:工业用电才是电厂发展的唯一出路。
       第二天,吴兴周出门拜访一家大工厂的¾¬理,以章维藩为例劝说¾¬理放弃人力改用电力,并为工厂细算使用电力可以节约人力成本的好处。起初,工厂¾¬理不为所动,吴兴周不焦躁,也不气馁,每日坚持登门造访。吴兴周凭着顽强的毅力和耐心的劝说,终于感动了对方,拿到了该工厂用电的合同。就这样吴兴周一家一家的跑,电厂这才获得了稳定的售电渠道。
      1914年第一次世界大战爆发,帝国主义对华经济侵略放松,民族资本发展的外部环境大为改善。随之而来的是发展实业的高潮,吴兴周敏锐地感觉到环境的变化,决定抓住机遇,为越来越多的工厂设立供电专线。随着芜湖近代企业的兴办,工业用电需求旺盛,电厂发电能力不足。吴兴周决定趁着有利时机大干一场,他说服理事会集资银元50万,建成640千瓦汽轮发电机组,这也使得明远电厂一跃成为全国“二等电厂最完备者”。
      1929年吴兴周和理事会决定再次扩大电厂规模,募集股金达100万元,并于次年安装了1520千瓦气轮的发电机组。时人评价吴兴周:兴周雄心之壮,魄力之大,常人难以比量。
      电厂的生产规模上去了,可在电厂发展中暴露出来的管理问题也不少。突出表现在电费收不上来、居民窃电成风。再者电厂内部沿袭徽商数百年来传承的店铺管理模式,在用人上倾向于亲戚或徽州同乡,造成明远内部管理混乱,人事复杂。
       为此,吴兴周一方面制定严格的电费征收制度,划分若干固定区域,由专人负责,员工待遇与收费业绩直接挂钩。针对窃电、拒交电费等难题,电厂通过登报形式大力宣传法律知识,让民众明白偷电、拒交电费属于违法行为,要受到法律的制裁,慢慢地偷电、拒交电费等现象消除了。另一方面为革除电厂管理中存在的弊端,大胆启用非徽州藉的人管理电厂。吴兴周以优厚的待遇聘请姜忠浩,委以电厂管理大权。起初徽籍员工处处为难姜忠浩,想把他挤走,在吴兴周的支持下,姜忠浩对电厂进行了技术革新和科学管理,顺利实现了新式的管理模式。
       此后,电厂管理逐渐走向正规,资金周转颇为顺畅,电厂不断出现盈利。与此同时,吴兴周以明远电厂为基础,在芜湖投资其他实业,陆续与人合伙开办了大昌火柴厂、益新面粉厂、恒升机器厂、电镀厂、电话局、汽车运输公司等。这些近代企业的兴办反过来又刺激了工业用电的攀升。1932年,芜湖明远发电设备更是扩容至2456千瓦,占全省发电设备总容量的57.4%。
       这时的吴兴周也成为芜湖商界名副其实的风云人物,举足轻重。其艰难创业,呕心沥血三十多年的“徽骆驼”精神和振兴民族工业的自强、不屈精神,也一直激励着新时期的新徽商。
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吴兴周(1868--1941),行名正尘,年少勤奋,能写会算。1881年到六安某钱庄学徒,为人忠厚,书算娴熟,深得店东器重,不数年,任管账、经理,在县城商界崭露头角。旋得友资助,到庐州府(今合肥市)开店。他认为芜湖商埠有发展前途,1900年来芜湖,在长街开设宝兴京广货店,因经营得法,信誉日高,吴成为商界名人。此时,帝国主义经济扩张加剧,洋货充斥市场,吴以兴办实业,提倡国货的爱国思想,为人所推崇,在同乡程宝珍、周淑培、黄佩之、胡应莲,六安吴竹溪以及芜湖、六安、合肥、旌德、青阳、石台、徽宁一些人士的认股赞助下,集银12万两,于1906年在城外下十五里铺(今芜湖供电局所在地)购地筹建“明远电灯股份有限公司”。厂房设计、设备安装由德国西门子洋行承包。厂区占地40亩,发电机房为钢筋混凝土结构,主要设备125千瓦发电机2台,200匹马力蒸汽引擎2座。1908年建成发电,供应长街和大马路用户照明。
  初时公司管理经营,沿袭商店方式,且职工多系股东或地绅保荐,制度涣散,至辛亥革命前,经营不善,负债过多,濒于破产。清廷覆灭后,公司大债主芜湖大清银行随之倒闭,欠债不了了之。债务减轻后,吴着手整顿,发电量扩大,公司逐步发展,继而又集资银币50万元,扩建厂房,“明远”成为全国二等电厂之最完备者。在半殖民地半封建的中国,办实业不易,吴在“明远”前期负债情况下,克勤克俭,当电业经营有所改善发展后,以“明远”为基础,与人合股开设大昌火柴厂、恒升机器厂、恒茂五金号、恒升里房地产公司、安徽银行、江南汽车运输公司、国货公司、生生延记电镀厂、天香斋食品商店;独资创办芜湖电话局;调公司张希寒去建平县(今郎溪)创立明星电灯公司,并计划在屯溪建水电站。因而,吴成为安徽实业界的巨头,一个较有名望的民族资本家。
  吴热心于教育事业,在芜湖创办工人夜校,聘教师供课本纸笔为“明远”工人学习,其他厂店工人,亦可自愿入学。在绩溪周迁村,捐资建“兴周小学”,后又捐款将校扩建为高级小学,并将个人在“明远”的股份划出一部另设专户,以股息红利,作为小学常年经费。
  吴兴周任明远电灯公司经理、董事长(1909--1937)28年,在此期间,被选任芜湖总商会会长、安徽省商联会主席、全国商联会执委等职。在帝国主义经济侵略和掠夺下,社会经济萧条,所兴办实业,除明远电灯公司外,其他均先后倒闭或出售。1934年,吴在安庆中风,瘫痪于床,为保住“明远”,以“明远”的行政和人事权为条件,向上海联合银行借15万元,偿还德国西门子洋行的贷款,退到董事会,由李彦士(联合银团所派)接任总经理。当时,“明远”的发电设备为二机(1×640千瓦,1×1520千瓦),二炉(2×7吨时),总容量为2160千瓦,由18小时供电转为全天供电。1937年冬,芜湖沦陷,“明远”为日寇所侵占,吴不屑与日寇汉奸为伍,愤然返回绩溪闲居,1941年秋病逝。其后嗣吴子壮、吴名骝、吴名驹,皆献身于电力事业。吴名驹为东北电网大型发电机组的安装作出重大贡献,曾获得水电部特等劳动模范称号。
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探秘芜湖(116)吴兴周,明远点亮安徽第一盏灯 - 芜湖史话 - 芜湖人文网  http://www.whrww.com/thread-103966-1-1.html
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